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Ti piace il caffè? È scritto nei tuoi geni

11/01/2019

La passione per il caffè è scritta nel DNA. Una ricerca che ha coinvolto ben 400 mila persone guidata dall’Istituto di ricerca medica QIMR Berghofer, in Australia, e pubblicato sulla rivista Scientific Reports, ha notato infatti che nonostante l’uomo sia programmato per associare il gusto dell’amaro a un potenziale pericolo, alcuni geni ci rendono più o meno sensibili a questo sapore e modificano le nostre preferenze per caffè, the e alcol. Ne abbiamo parlato con la professoressa Daniela Lucini, Responsabile di medicina dell’esercizio di Humanitas.

 

La ricerca

I ricercatori, guidati da Jue-Sheng Ong e Liang-Dar Hwang, hanno analizzato le varianti genetiche associate alla percezione di tre diverse sostanze amare: il propiltiouracile o Prop, usato anche come farmaco antitiroideo, il chinino, che ha proprietà antimalariche, antipiretiche e analgesiche, e la caffeina. Per valutare gli effetti della diversa percezione dell’amaro sul consumo di caffè, the e alcol sono state coinvolte più di 400 mila persone grazie alla UK Biobank, una biobanca del Regno Unito.

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I ricercatori hanno scoperto che la sensibilità più alta per Prop e chinino porta a consumare più e meno caffè, mentre una maggiore sensibilità all’amaro della caffeina, dovuta alla presenza di specifici geni, è associata con un maggiore consumo di caffè e ad una maggiore probabilità di essere bevitori appassionati di questa bevanda.
Per quanto riguarda l’alcol, invece, la ricerca ha chiarito che la maggiore percezione del Prop è associata a consumi più bassi, mentre le altre due sostanze sembrano non avere influenze particolari.

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